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Trastornos del sueño en niños

Mamá, he soñado.
Con este grito de angustia se despiertan muchos niños de tres, cuatro o cinco años, a veces, noche tras noche. Cuando la madre o el padre llegan a su habitación, están sentados en la cama, con los ojos demesuradamcnte abiertos, sudando y respirando con dificultad. A veces siguen soñando con los ojos abiertos: «Mira, el cocodrilo, allí detrás de la silla…». Tan grande les parece la amenaza que están como paralizados.
Los niños entre tres y cinco años están en plena edad mágica, en que lo real y lo imaginario se entrelaza: lo inanimado cobra tanta vida como una persona o un animal real. Ya hemos visto que en el juego, un taco de madera puede ser tanto un coche como un caballo o una casa. Si decimos a un niño enfrascado en su juego: «Traeme este taco», el chico contestará muy enfadado: «No es un taco, es mi caballo». De noche, realidad e imaginación se confunden aún más. Cualquier sombra se convierte en un monstruo, por las ventanas entran fantasmas, y detrás del armario acecha una bruja con ojos de fuego. Hasta cosas aparentemente inofensivas pueden convertirse en una amenaza. Mi hijo Miguel tuvo una temporada en que soñaba con números que se le acercaban desde lejos, haciéndose cada vez más grandes, hasta que se le echaban encima, momento en que se despertaba con un grito de terror. Todavía no iba al colegio, de manera que no se podía tratar de una animadversión a las matemáticas. Seguramente, estos números simbolizaban todo lo nuevo que vivía durante el día. A esta edad, los niños ven, oyen y aprenden cada día tantas cosas hasta entonces desconocidas como nunca más en su vida. No todas estas impresiones pueden ser asimiladas al instante; siempre quedan incógnitas y puntos oscuros que de día se olvidan, pero que de noche se abren paso en los sueños.